Andre Franche: Un canadien au coeur latin

Ene 16 2009 / Published in Crónicas

En été 2007, j' ai rencontré André Franche, président des Ailes de l'Espérance, lors de la réunion annuelle d’AGAPE, une organisation dont l'objectif est de réintégrer des enfants ex-combattants colombiens. Il m'a immédiatement raconté qu'il avait vécu plusieurs années en Colombie avec sa famille, que trois de ses enfants sont nés là-bas et que sa femme Céline parlait aussi espagnol.

André est un homme très simple, modeste, extrêmement sensible aux besoins de ses semblables. Céline possède également une grande dose de générosité. Ensemble, ils travaillent beaucoup pour Les Ailes de l'Espérance et réalisent plusieurs activités de bienfaisance. Après quelques rencontres, nous sommes devenus amis; ils sont mes habituels lecteurs et m’aident toujours à trouver de bonnes sources pour exercer mon travail de journaliste au Canada.

La chose la plus importante qu'ils m'aient enseignée, c’est qu’il n’est pas nécessaire que je sois à la retraite pour travailler comme bénévole, parce qu’il y a toujours quelque chose à faire pour aider l’humanité. C’est un dogme qui suit toute la famille Franche : par exemple, leur fils Martin a parcouru 165 kilomètres dans les Pyrénées en France, en juillet 2008, dans le but d’amasser des dons pour installer un système d’approvisionnement en eau potable à Contay au Pérou.

The Gaza effect

Ene 26 2009 / Published in Quebec

Since the beginning of Israeli military onslaught on the people of Gaza on December 27, we have seen public meetings in Canada to demonstrate Palestine solidarity, promote peace in the Middle East, as well as fundraising campaigns to purchase and direct the transfer of medical supplies to Gaza hospitals. However, it is always healthy to go farther the news, analyze what is going on, and why this conflict shouldn’t be treated like a natural disaster. As we all know, Israel granted the cease-fire a few days ago, but during the attacks, some non governmental organizations affirmed that Canada was pretty much supporting the Palestinian genocide.

I couldn’t find a better way to debate this matter than writing a bilingual blog, because this is the way we all have learned to have a discussion here in Quebec. On top of that, this intellectual exercise allows people to express themselves in a way that always turns into an enriching cultural experience.

I had the opportunity to attend a conference at the University of Quebec in Montreal, UQAM, where Jeff Halper, Director of Israeli Committee Against House Demolitions, gave an interesting speech, that was presented by Professor Rachard Antonios, director of the Department of Sociology of UQAM. During this encounter, I also talked to Abraham Weizfeld, secretary of ACJC, (Alliance des Canadiens/nes Juifs/ves consternés/es) and I received the newsletter from a participant named Tom Tsukerman regarding the situation in Gaza. By the end of the conference, we all had the chance to listen to different opinions from an intellectual bilingual audience.

In addition to this discussion group session, I also interviewed Yann Evima Vouma, a lawyer of International Law, and Humans Rights for Amnesty International, who I met last year in Ottawa.

Sistema de salud en Quebec: No hay cura sin remedio.

Ene 10 2009 / Published in Política

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Indudablemente, fenómenos como la inmigración, el aumento de la tasa de natalidad y la falta de médicos siguen desbordando el sistema de salud en Quebec, por eso es común escuchar historias contradictorias entre los inmigrantes quienes experimentan una buena prestación de servicios médicos y otros que han vivido situaciones nefastas. Sin embargo, la gran mayoría coincide en afirmar que en casos de extrema urgencia, o cirugías de alto riesgo, el sistema quebequense es excelente.

Al igual que en las demás provincias de Canadá, el Gobierno de Québec legisla, elabora las políticas y presta los servicios de salud en su territorio. Los principios en los que se basa el sistema de salud quebequense son la universalidad, transferibilidad, integralidad, accesibilidad y administración pública. Es así como la prioridad presupuestaria recae sobre este servicio que tiene la particularidad de responder a todas las necesidades socio sanitarias. Prácticamente, los años sesentas marcan el inicio de la accesibilidad a la salud fundamentado en la equidad. En 1961 por ejemplo se instauró el seguro de hospitalización con acceso universal a los servicios hospitalarios gratuitos. Luego, en el 97, se agregó un programa universal de seguros de medicamentos, que consiste en que el Estado y las compañías privadas de seguro ofrecen un seguro por medicamentos a todos los hombres y mujeres de Québec, sin considerar su edad, sus ingresos o su estado de salud.

Simplemente Lorraine!

Ene 12 2009 / Published in Quebec

Cuando escuché por primera vez a Lorraine Desmarais interpretar el piano con tanta maestría, no pude evitar observar la fuerza de sus movimientos y el contraste con su delicada apariencia, por eso lo único que pasó por mi mente en esos momentos fue definitivamente, “Perfume fino viene en frasco pequeño”. Su habilidad para dirigir a quince músicos, tocar el piano y mantener el ritmo mental de cada uno de los instrumentos, es fantástico, pues su grupo la sigue sin titubear, muy fiel a cada una de las notas que esta talentosa artista quebequense plasma en las partituras.